灵感从哪里来? 三个技巧让游戏设计更有新意

微信公众号“ 千猴马的游戏设计之道”授权转载


每个行业的设计师,都会遇到一个抓狂的情景——需要设计新的东西,比如新的方案、新的活动的时候,就是没有创新的灵感。于是,设计师的生涯对我们抛出了这么一个问题——如何才能培养创新的灵感来提高自己的设计能力呢?


1.定义创新——什么是“创新”?


首先,我想梳理一下“创新”的定义,因为这是困扰每个期待提升“创新”能力的人的问题根本所在。所谓“创新”,一言以蔽之就是——用Smart的方法去解决一些表面问题的同时,还能解决一些藏在深处的根本问题。假如解决不了实际需求(即同时解决“表面问题”和“藏在深处的问题”),或者说设计只为了满足“别人没见过”这个条件,那这个本身就是“为了创新而创新”。


一个符合“创新”的例子就是电动升降办公桌:



在满足了办公桌所有的功能需求的同时,增加了电动调节高度的功能,对于现在的上班族,尤其是IT行业的工作人员来说,一天几乎都坐在电脑前,是非常不健康的,因此可以通过调节桌子的高度来切换站立办公和坐下办公的姿态;之所以采用电动,是因为要保持尽可能做到健康,桌子高度的调节频率并不低,手动会浪费不少时间,而电动配合简单的电脑芯片来记录高度数据,实现一键切换,既省时又省力。最关键的是,这个功能本身并不仅仅是有利于普通人的,对于患有腰间盘突出等“职业病”的人来说更是救星一般。


利用电子技术,做到一键快速低噪声切换办公桌高度(Smart的方法),不仅能让办公桌保持原有的办公效果(保持了原有效果),还附加了改善办公姿势的保健效果(更进一步解决了深藏的需求)——这就是创新。


2.创新所需的能力——在“创新”之前需要具备的能力


明确了创新的定义之后,我们就要进一步分析创新需要的能力。创新最需要的能力有三点——“发现问题的能力”,“解决问题的能力”和“实践与改进的能力”。


01发现问题的能力



发现问题,不仅仅是发现放在明面上的问题。就实际的需求而言,需求本身就可以是明面的问题,但是这个问题往往是概括性的,比如——如何设计一套有效的减肥方案?这个问题本身很容易看出来——胖的人想减肥,需要一套方案,能够执行了就减肥。但是问题并不这么简单,在这个问题背后还藏着一系列的问题,我们需要基于这个问题追问自己,从而查出藏在背后的问题:


  • 所有胖的人都可以通过一套方案就减肥吗?答案肯定不是的,因为有些肥胖真的是疾病所致,比如肾上腺分泌失调就是典型的导致肥胖的病因。疾病所致的肥胖,必须经过医院治疗、调理才有可能康复。因此我们有可能解决的是另一些人的肥胖——即“懒癌患者”,或者说是好吃懒做导致肥胖的人。

  • 这世界上真的有能帮助这些胖人减肥的方案吗?“治疗”这些胖子的最好的“药”就是“管住嘴、迈开腿”,这个铁律对任何没有疾病的人来说都是成立的,只要管住嘴迈开腿不仅减肥还能促进健康。

  • 既然有,他们为什么就减不了肥?懒,所以不想动,执行不起来,或者说开始几天还行,热度一旦过去,就会发生“动力不足”情况,就开始放弃减肥了。

  • 什么在阻碍他们落实减肥计划?缺乏“源源不断的动力”,缺乏“有效的监督”。

  • 需要怎样驱动这些胖人们去落实方案?我们需要去做的是给足他们动力,去驱动他们,使得他们始终能有“新鲜”的内容来让他们“保持动力”。除了动力之外,他们还需要有个“小助手”来替他们管理方案,比如饮食计划的记录和执行结果等。

  • 那么保持动力的关键是什么?我可以肯定不是那不是“让自己变瘦变健康”,因为一个能把自己吃胖、懒胖的人,他早已把健康置之度外了,至少是在面对“享受”的时候是如此。


简单的一“挤”,我们就“榨”出了至少6个藏在背后的问题,而这些问题贯穿在一起,正是帮助胖子减肥的关键所在,即当且仅当你的设计能完美解决这些问题的时候,这个方案才能真的有效帮人减肥。


02解决问题的能力



在我们通过跟自己对质之后,挖掘出了所有隐藏的问题,串联起来之后就要看解决问题的能力了。


解决问题的能力首先是归纳能力——即把所有的问题归纳之后,精炼出需要去解决的问题,丢掉一些不需要解决的问题。不需要解决的问题并不是因为没有问题,或者问题太过于无解,而是因为只要解决了别的问题,这些问题就会自然而然解开。


在归纳之后需要的就是解答能力——即提出针对问题的解决方案的能力。光提出问题没解决方案,这是“牢骚”;如果提出问题还有解决方案,这就是“办法”。扯开说一句,大多时候公司高层听汇报,也更喜欢听到员工提出的“办法”而不是“牢骚”。


我们回到减肥这个问题上,提炼之后提出解决方案:


  • 减肥的方案:控制饮食,计划锻炼。很显然这就是“管住嘴、迈开腿”。列出一周内每天每顿吃什么,记录下来并且严格实施;列出每天跑步(或者其他有氧运动)的量。这时候“灵感”就来了——以往的减肥工具只有记录列表,我们是不是应该根据用户输入的体重给出推荐?再或者让你试试看你朋友的饮食配方?只要围绕这个问题继续散发开去想,这些就都会是创新。

  • 减肥的动力1:既然健康不是胖子减肥的动力,那么为什么还要减肥?假如遇到了心仪的妹子\小哥哥,他们会减肥吗?事实上对于胖子来说,更多时候减肥是为了别人减的,比如胖过头了怕被人嘲笑,再比如看到女神没自信追求。那么如果能有一个“关注”你的小姐姐在“看着”你减肥,是不是就更有动力了?发散了想能怎么做,就会有创新的方案。

  • 减肥的动力2:除了为“别人因素”之外,群体力量也是不可小视的,当一群人在一起减肥的时候,或者说当你感觉到(仅仅感觉到就可以)“你身边的朋友都在减肥”的时候……这其实跟“营销出时尚感”是一样的道理——给你一个“正义的理由”(大家都在这么做)去做这件事情。动力2的执行方式散发开来,也会想到很多很多很多创新。

  • 减肥的计划实施:除了普通的“签到式”之外,还可以加入一些游戏化的元素,比如每次遵守减肥餐的时候,就会获得1个金币,30个金币可以换一顿“放开了吃”(事实上,减肥的人每周放开了吃一次是可以的)等,只要游戏化内容组织得好,本身就会成为创新。


由此,我们初步找到了“创新”的机会,在这里我们看到了——“灵感,即解决问题时的脑洞大开”,也就是说只要找准问题,你就会找到“灵感”。当然,之所以说是初步,是因为我们脑子里有了概念和方法,接下来就是实现它们,因为只有“实现了的创新”才是有价值的。


03实践与改进的能力



如果用一句粗话来说,这就是——“脸皮厚”。话糙理不糙,“脸皮厚”是执行力的关键,尤其是当你要做的东西,是周围人都因为没见过、甚至不看好的时候,你更需要“脸皮厚”,不仅要顶住别人不理解的嘲笑,还要坚定自己能做好的信心。


当然光是信心也是不够的,盲目的信心是要不得的,所以你还需要听一些意见,正如“问题分析能力”所说的, 你得用这个能力去分析别人对你做的事情的评价,不管是善意还是恶意的,提取出其中有价值的就行。


其实“脸皮厚”这个能力有一个典故,就是汽车之父卡尔·弗雷德里奇·奔驰(Karl Friedrich Benz)的妻子贝瑞塔·林格(Bertha Ringer)。1886年,奔驰发明了世界上第一台不用马拉的车,这是一辆汽油动力的三轮车。由于技术的问题,这车经常抛锚,所以被人嘲笑是“冒着汽油味的怪物”。奔驰本人也因此不敢在公开场合开这辆车,只能在家里“偷偷调试”。但是奔驰的妻子贝瑞塔就非常“脸皮厚”,正是她开着这辆改了又改的车跑了上百公里回娘家探亲,才促成了汽车这个“创新”最终走上了历史舞台,在今天,汽车已经成为我们出行最重要的交通工具之一。


3.怎样提升创新能力?——批判,学习,勇气与自信


01学会强势批判性思维



要锻炼发现问题的能力,就要从批判性思维开始。所谓批判性思维,即“带着问题去看问题”或者说“带着思考看问题”。当你看到了最表层的问题(往往就是需求文档等)的时候,这并不是真的最终需求,你需要一层又一层的批判,不断地问自己为什么?怎么会?等等问题。这就是批判性思维,而批判性思维又被细分为两种:


  • 强势批判性思维:即当看到事物时,若发现有可疑点,或者发现一个断言(即论点没有配以非常清晰的论据)的时候,自我思考一下原因。当遇到证据显示自己的思考出现偏差或者错误的时候,勇于承认错误并重新思考。尽可能多的从深度和广度上推理出存在的问题,并尽量给出合理的“答案”。这对于任何一个学者来说都是很重要的素质,既然要做“创新”,那就应该有学者精神。

  • 弱势批判性思维:即为一个观点进行辩护,哪怕这个观点已经可以证明有问题,也会变着法子来维护。用现在网络语说就是“杠精”,这种精神是完全不可取的,因为当你抱着弱势批判思维的时候,你就已经“固步自封”了,很难继续推理出真实的需求。


经常带着批判性思维去看世界上存在的、自己体会到的、朋友们经常说起的问题,去分析判断,去从多个角度解读,就会磨练出思考、发现问题的能力来。


02学更多的知识,开更多的脑洞



当你发现问题之后,就需要结合你的知识来分析解决,这不再是简单的了解原理就够了的,你不仅需要了解原理,还需要知道对策。所以你需要的不仅是专业的书籍,还需要有专业的实战经验,从别人这里请教来的或者通过自己历练获得的实战经验都是非常宝贵的。


除了问题所在的专业领域的经验和知识之外,你还需要非这个专业的一些知识,因为这些知识,恰好是你开脑洞的本钱。这些知识不需要学得非常深入和专业,但是你至少要了解他们的工作原理,而不仅仅是停留在“知其然,不知其所以然”的程度。所谓“知其所以然”,就是从理论上来说(未必是真的去实践),利用了这个知识或者原理,你的脑袋里就清楚的知道具体要做什么和怎么做,只是一些“坑”可能因为没实践过不知道而已。


因此这就要求一个知识的广度。而且这些知识最好还是Smart的,或者说是Fashion的。因此你需要时刻保持学习新的东西,新的知识——世界的变化实在太快了。“21世纪的文盲,不是那些不能读和写的人,而是那些不会学习、忘记、再学习的人”——世界著名未来学家阿尔文·托弗勒(Alvin Toffler)。


03磨练自己敢于去做



要磨练自己敢于去做、勤于去做的能力,其实是很困难的,这跟人的性格有关。因此我的建议是:当你想做一件事情,却又羞于、懒于去做的时候(通常是怕自己做不好出洋相,或者是觉得可能要求别人比较麻烦),告诉自己“老子今天就这么干了,大不了就是让人笑笑,能咋的?”。勇敢地去面对几次别人的嘲笑、试着去求别人几次,你就会发现其实也就那样了——不去做永远没机会;去做了,机会还真就这么容易得来。


总结


提升创新能力的方法,核心就是敢想敢做。只有敢想的时候,“灵感”才会找上门来。当“灵感”找上门来,发现了创新的方案之后,只有敢做,才会最终把它变成“为人所知的创新”,而不是藏在脑袋里的一个“幻想”。


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